為終結台灣小兒麻痺奉獻一生 「畢爸爸」在挪威逝世

為台灣奉獻一生的挪威籍醫師畢嘉士本月15日在挪威過世,享壽93歲,在台行醫30年期間,曾為病人以口吸痰、挽袖捐血、甚至買單,是病人心目中永遠的「畢爸爸」,畢嘉士基金會將於12月13日在屏東基督教醫院集會堂舉行追思禮拜,邀請畢醫師在台灣友人、同事與病友齊聚,共同緬懷他對台灣醫療的無私貢獻。

為台灣奉獻一生的挪威籍醫師畢嘉士本月15日在挪威過世,享壽93歲,在台行醫30年期間,曾為病人以口吸痰、挽袖捐血、甚至買單,是病人心目中永遠的「畢爸爸」,畢嘉士基金會將於12月13日在屏東基督教醫院集會堂舉行追思禮拜,邀請畢醫師在台灣友人、同事與病友齊聚,共同緬懷他對台灣醫療的無私貢獻。

1954年,28歲的畢嘉士醫師在挪威協力差會(The Mission Alliance)派遣下,帶著新婚妻子遠從挪威來到台灣。最初服務於台北樂生療養院,之後也參與創辦了屏東基督教醫院,以及台灣第一個照顧小兒麻痺兒童的「勝利之家」。在台行醫30年,畢醫師為終結痲瘋病、結核病,尤其是小兒麻痺症貢獻極大。

在台行醫期間,他曾用嘴巴為痲瘋病友吸出喉中的濃痰,也曾在開刀中途因血庫缺血,捲起袖子讓護士為他抽血,每逢有貧苦病患付不出醫藥費,他就簽下「Bill O. Bjørgaas(畢嘉士買單)」。

60年代台灣遭受小兒麻痺疫情威脅,畢醫師從美國進口沙賓疫苗,免費幫屏東地區4000位孩童接種,這是台灣地區第一次大規模接種小兒麻痺疫苗。為病童的未來著想,畢醫師於1963年在屏東籌設台灣第一個小兒麻痺兒童之家「勝利之家」,提供病童生活照顧、物理治療,甚至說服縣府同意,於屏東市仁愛國小開辦肢體殘障特殊班,專收小兒麻痺兒童就讀,開啟特教新頁。

1975年,畢醫師發現有些小兒麻痺患者因脊椎過度側彎壓迫心臟而喪命,延請美國夏威夷專攻脊椎矯正手術的瓊斯醫師,親自飛到屏東指導台灣醫師施行手術,他自己也投入其中,在國內外醫師的合作下,讓無數病患重新站起,屏基在當時還是世界八大脊椎矯正中心之一。

1984年,畢嘉士醫師退休返國,結束他在台灣30年的奉獻歲月;1998年,他又曾再度來台,在醫師人力缺乏的恆春基督教醫院,短期支援,在「畢爸爸」的心中,台灣已是他的第二個家。

目前以他為名的畢嘉士基金會,仍秉持他當年服務台灣的精神,除了關心台灣弱勢長者,也把這份愛送往世界其他需要幫助的國家馬拉威。

畢嘉士醫師曾於1997年榮獲第七屆台灣醫療奉獻獎。他是屏東榮譽縣民、台灣外交之友;在挪威,更獲得國王頒贈「聖歐拉夫勳章」(The Medal of St. Olav),表彰他在醫療宣教上的貢獻。

為終結台灣小兒麻痺奉獻一生 「畢爸爸」在挪威逝世
圖為畢嘉士醫生(左後一)在退休後,曾與小兒麻痺病友相見歡。圖/屏東基督教醫院提供
為終結台灣小兒麻痺奉獻一生 「畢爸爸」在挪威逝世
畢嘉士醫師返國後,曾獲挪威國王授勳。圖/屏東基督教醫院提供
為終結台灣小兒麻痺奉獻一生 「畢爸爸」在挪威逝世
畢嘉士醫生為幫助小兒麻痺患者,成立屏東勝利之家。圖/屏東基督教醫院提供
為終結台灣小兒麻痺奉獻一生 「畢爸爸」在挪威逝世
畢嘉士醫生曾幫上萬個當年在台的小兒麻痺患者。圖/屏東基督教醫院提供
為終結台灣小兒麻痺奉獻一生 「畢爸爸」在挪威逝世
圖為畢嘉士醫生當年看診的情形。圖/屏東基督教醫院提供

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