千年老樟樹險些變日本浴桶 苗栗老樹傳奇多

苗栗縣各地珍貴老樹多,每棵老樹的背後,幾乎都有不少傳奇故事和地方居民的集體記憶,成為社區的精神象徵,著名的銅鑼鄉興隆國小千年老樟樹,過去險些被砍伐當「日式浴桶」,竹南港墘里的老榕當年還搭建過「榕樹樓」,成為地方文士飲酒、吟唱詩歌及教授詞文的特殊場所。

苗栗縣各地珍貴老樹多,每棵老樹的背後,幾乎都有不少傳奇故事和地方居民的集體記憶,成為社區的精神象徵,著名的銅鑼鄉興隆國小千年老樟樹,過去險些被砍伐當「日式浴桶」,竹南港墘里的老榕當年還搭建過「榕樹樓」,成為地方文士飲酒、吟唱詩歌及教授詞文的特殊場所。

苗栗縣各鄉鎮市有許多老樹,過去縣府列冊約30棵珍貴老樹提供維護,森林法2年多前修正後,縣府近年陸續在各地進行普查,最近將首度公告第一批共59棵縣內「受保護樹木」,未來提供各地受保護樹木「健檢」及生長環境維護等工作,有法源依據,調查中發現許多老樹都有傳奇故事。

興隆國小千年老樟是全國最高齡的校園老樹,當地興隆村200多年前開庄時,老樟已是大樹,民國24年中部大地震,樹下還成為緊急醫療站;日據時期日本人村岡哲四郎當校長,看上老樟的粗壯樹幹,想砍下當浴桶,地方民眾群情激憤,後來校長被調走,老樟逃過一劫。

二次大戰末期,美軍在興隆國小上空投擲5顆100公斤炸彈,有3顆未爆炸,2顆炸毀部分教室,但老樹僅表皮被少許彈片波及,神奇地躲過一劫;興隆國小前的道路,數十年前要拓寬,有人建議出售老樟籌措20萬元配合款,還有商人專程趕到校,結果被臭罵一頓,知難而退。

港墘老榕有21公尺高,樹圍8.7公尺,樹形成傘形,樹齡超過250年,日據時代,日人對台實施高壓政策,連上演歌仔戲都管制,但老樹頂上曾搭建可容納20人的木造閣樓,成為居民聚會和藉機傳授漢學詩詞的中心,維繫民族文化命脈,也留下讓後世傳誦的歷史記憶。

公館鄉鶴岡村石埔的樟樹、茄冬,樹齡分別有800多歲及500多歲,2棵老樹生長相距不到5公尺,枝葉茂盛,一直是社區居民聊天休憩的場所;老樟二戰時也曾被日本人看中,有意砍伐提煉樟腦,地方居民發起「護木運動」,透過已故的苗栗政壇大老黃運金向日本總督大力爭取,老樟才被保存下來。

千年老樟樹險些變日本浴桶 苗栗老樹傳奇多
苗栗縣興隆國小千年老樟胸圍近6公尺,日據時期差點被日本校長砍伐當浴桶,老樹迄今生機盎然。記者胡蓬生/攝影
千年老樟樹險些變日本浴桶 苗栗老樹傳奇多
苗栗縣興隆國小千年老樟胸圍近6公尺,日據時期差點被日本校長砍伐當浴桶,老樹迄今生機盎然,要多名學生才能環抱一周。報系資料照片
千年老樟樹險些變日本浴桶 苗栗老樹傳奇多
苗栗縣興隆國小千年老樟胸圍近6公尺,日據時期差點被日本校長砍伐當浴桶,老樹迄今生機盎然,要多名學生才能環抱一周。報系資料照片

發佈留言