紐時:美運輸部長趙小蘭與中國「橋梁」關係引人疑慮

紐約時報2日以長文報導華裔美國運輸部長趙小蘭及其家族事業與中國大陸的關係,且稱趙小蘭拉抬了趙家的航運公司,該公司受惠於中國大陸多項工業政策,但那些政策正使川普政府焦慮不安。

這篇文章在標題中稱趙小蘭是川普內閣通往中國的「橋梁」,文中說明,這個形容是來自大陸央視記者田薇的一場電視訪問,當時趙被稱為是「北京和川普政府間的橋梁」。

紐時在文中透露,2017年10月,趙小蘭預定以川普政府運輸部長身分訪問中國前,北京美國大使館經濟參贊馮以宏(Evan Felsing)致函國務院,稱趙的辦公室提出一些非正統要求,包括要求聯邦政府官員幫忙協調至少一名趙小蘭家屬的旅行安排,以及有趙小蘭的親戚將隨同會晤政府官員。那封信的標題是「操守問題」。

一名熟知此事的國務院官員說,趙小蘭的親戚相當富有,且都跟趙家的航運公司福茂集團有關,「他們的商業利益可能會因這些會晤而受到影響。」這位官員說,大使館人員知會華府之舉不尋常,表示國務院官員對此事極為關切。

曾任美國駐華代理大使的阮大為(David H. Rank)說,趙的辦公室提出的那些要求「極不恰當」。後來趙小蘭那項出訪取消,運輸部並未說明原因,但該部一名發言人後來說,是川普總統那時召開內閣會議。

紐時指出,趙小蘭多年來利用她的人脈和身分拉抬福茂集團,這家公司受惠於北京多項工業政策,而那些政策正是目前美中外交衝突的核心。趙小蘭是川普政府中管理美國運輸業的最高官員,但這個產業正因中國的競爭而大幅衰退。福茂集團從一家中國國營銀行收受上億美元貸款,川普政府將中國的這類政策列為美國的安全威脅。

福茂集團總部設在紐約市曼哈坦,但除此之外,幾乎所有的業務都不在美國,該公司透過幾家馬紹爾群島的公司擁有19艘船,那些船都在賴比瑞亞及香港註冊。

紐時根據全球運輸數據公司VesselsValue的統計,發現從2018年初以來,福茂集團船隊運送的原物料中,72%是運去中國大陸。

趙小蘭在他父親趙錫成創辦的福茂集團並未掛名或持有股份,但她和她的夫婿──美國參議員麥康諾(Mitch McConnell)收到過趙錫成致贈的禮物達數百萬或甚至上千萬美元,趙家也曾向麥康諾競選活動捐款超過100萬美元,而趙錫成及趙小蘭的妹妹、現任福茂集團執行長趙安吉,正是國務院那封操守問題信函中提到的人。

運輸部發言人說,紐時有關趙小蘭在該部的工作和家族事業的關聯報導,是個「諷刺及無根據推斷交織的羅網」。

紐時:美運輸部長趙小蘭與中國「橋梁」關係引人疑慮
美國運輸部長趙小蘭。路透
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紐時:美運輸部長趙小蘭與中國「橋梁」關係引人疑慮
美國總統川普。 美聯社
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美國總統川普在推特上「預告」,將於本月18日在佛州奧蘭多市安利中心體育館(Amway Center arena)正式宣布競選連任;之所以選擇佛州,除了佛州是有「冬季白宮」暱稱的川普度假居所「海湖莊園」所在之外,更是他2016年總統大選勝利的關鍵州。

川普在推特貼文上說,他將舉妻子梅蘭妮亞、副總統潘斯夫婦等人一起出席當天在奧蘭多舉行的晚會,「我會宣布競逐第二個任期」;他也號召支持者「加入我們這次歷史性集會吧!」

其實這個集會是象徵性多於一切,自他上台之後,已多次明確表示計畫在2020年爭取連任;特別是原本被認為會在共和黨內挑戰他的對手紛紛宣布打消參選計畫後,川普幾已確定會被再度提名。

現在他的假想敵是民主黨參選人中民調遙遙領先的前副總統白登。

與此同時,共和黨內或有機會挑戰川普的紛紛表示不會出馬。

傾向自由派的馬州,共和黨籍州長霍根( Larry Hogan) 1日在推特發出聲明表示,他不會在2020年的共和黨提名上挑戰川普。

去年秋天當選第二任期州長任期的霍根在聲明中表示,儘管他獲得多方面的鼓勵競逐總統,但「我不會成為候選人」。

在共和黨內一小撮「永遠不是川普」(Never Trump ) 的成員裡,霍根是他們挑戰川普的希望;但早在今年2月,霍根在接受美聯社訪問時,將角逐總統比喻為神風特攻隊(自殺式)任務,雖然他對川普的領導是極大關注,但他對這種行動不感興趣。

霍根在聲明中還表示希望履行對馬州人民的承諾還,他的新角色是即將上任的全國州長協會主席。

另一個「永遠不是川普」屬意的俄亥俄州前州長凱西克(John R. Kasich)亦已排除參與角逐的可能性;他31日向有線電視新聞網(CNN)表示,「這不是他要走的路」;他又說「共和黨內九成的人都支持川普」。

美國總統川普揚言對墨西哥加徵關稅,紐約時報報導,這一決定曾遭到川普女婿兼白宮高級顧問庫許納、財政部長米努勤、貿易代表賴海哲等核心幕僚反對,但川普仍執意實施。

川普2日還推文說,墨西哥一直在凌虐美國,如果墨國不阻止毒販、人蛇集團、非法移民進入美國,關稅就會將企業和工作機會帶回美國。

由於取代北美自由貿易協定的「美墨加貿易協定」(USMCA)有待三國國會批准,賴海哲和米努勤都擔心,美國對墨西哥加徵關稅,可能讓這個協定無法在國會過關。儘管賴海哲和米努勤的經濟政策立場南轅北轍,但他們罕見一致反對川普對墨西哥加徵關稅。

人在中東的庫許納特別打電話回白宮勸川普,片面對墨西哥加徵關稅,可能危害「美墨加貿易協定」;他強調自己能與墨西哥合作解決移民危機。不過,庫許納、賴海哲等人的反對根本動搖不了川普,尷尬的是庫許納反而奉命通知墨西哥官員,美國將加徵關稅一事。

不願具名人士透露,川普決定對墨西哥加徵關稅時,賴海哲和米努勤都「傻了眼」。但也有核心幕僚贊成對墨西哥加徵關稅,包括對移民持強硬立場的白宮高級政策顧問米勒、白宮法律顧問西波隆和白宮貿易顧問納瓦羅。

川普5月31日宣布,從6月10日起對所有墨西哥輸美商品加徵關稅,7月將調至10%、8月增至15%、9月是20%,直到10月1日達25%,除非墨西哥阻擋非法移民,否則這項稅率將永久實施。

川普政府官員說,川普認為,過去向墨西哥徵稅曾迫使墨西哥對美國擔心的貿易問題作出回應,所以徵稅是有效解決問題的手段。

川普先前就已考慮透過加徵關稅,就非法移民問題向墨西哥施壓,但在幕僚勸阻下打消念頭。不過,川普近期得知非法移民數量大增,在米勒勸說下,最終決定加徵關稅。

紐時:美運輸部長趙小蘭與中國「橋梁」關係引人疑慮
美國總統川普(右)與女婿庫許納(左)。(路透)
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